从今日185亿美元并购 看新冠疫情给医疗健康产业带来的机遇

今日,致力于远程医疗的Teladoc Health公司宣布,与通过远程收集健康信息,革新慢性病护理的Livongo公司达成协议。Teladoc将与Livongo合并,结合双方在远程医疗和慢性病护理方面的专长,发掘远程医疗全部潜能。这一交易预计金额达到185亿美元。

席卷全球的新冠疫情对世界上的众多产业造成巨大的冲击,旅游业、零售业、航空业等都受到极大的影响。对医疗健康产业来说,新冠疫情也导致多项临床试验进程受阻,影响创新疗法的开发进度。然而“危”后往往有“机“,新冠疫情带来的重大影响之一是远程医疗的兴起,由于担心被病毒感染,很多患者就诊的方式从去诊所改为线上问诊。Teladoc和Livongo无疑是在疫情之下,抓住了”机遇“的两家公司。

Teladoc+Livongo,基于科技的新型医疗体验

Teladoc于2015年IPO上市,它建立了一个远程医疗的技术平台,让患者可以通过视频与加入技术平台的医生进行远程问诊。在美国,超过7000万人能够通过Teladoc的技术平台找到医生看病。这家公司也正在世界范围扩展它的业务。

而Livongo公司在去年IPO上市,它致力于结合能够将患者健康数据传送到云端的智能血糖检测器和智能体重秤等仪器,让该公司的“健康教练“(health coach)能够帮助慢性疾病患者管控他们的病情。这些慢性病包括糖尿病、高血压、体重管理和行为健康。

从今日185亿美元并购 看新冠疫情给医疗健康产业带来的机遇

受到新冠疫情的影响,患者对远程医疗和疾病管控的需求大幅度增加,这两家公司的业务也随之蓬勃扩展。根据著名的硅谷银行近日发布的2020年上半年投融资报告,在医疗技术(MedTech)领域,这两家公司在IPO公司中的表现名列前茅,也从一个侧面体现了投资人对远程医疗和健康管理领域的关注。

从今日185亿美元并购 看新冠疫情给医疗健康产业带来的机遇

图片来源:参考资料[4]

两家公司表示,这一合并将给更多患者提供基于科技的全方位,个体化的一站式医疗护理体验。虽然远程医疗由于新冠疫情的契机得以迅速发展,但是业界人士认为,即使新冠疫情得到控制,远程医疗和智能设备在疫情中展现出的潜力仍将促进这一领域的进一步发展。这是新冠疫情为医疗健康产业带来的一个重大机遇。

新冠疫情:创新科技的“加速器“和“试金石”

根据世界卫生组织(WHO)的统计,目前全球累计有超过1850万人受到新冠病毒感染,接近70万人因此失去了生命。新冠疫情大流行的广泛程度和患者的病情严重程度代表着巨大的未满足医疗需求,也成为潜在解决这一需求的创新技术的“加速器”和“试金石”。

以致力于开发mRNA疗法的Moderna公司为例,在新冠疫情爆发之前,该公司研发进度最快的mRNA疗法进行到2期临床阶段。然而在新冠疫情爆发之后,利用mRNA疫苗的新技术,该公司在新冠病毒基因组序列发布63天之后就启动了1期临床试验,目前这款mRNA新冠疫苗已经在3期临床试验中接受检验,可能在今年年底之前就获得试验结果。这一试验结果,不但能够揭示这款候选疫苗预防新冠病毒感染的功效和安全性,也被业界人士认为是对mRNA疫苗/疗法技术的检验。

从今日185亿美元并购 看新冠疫情给医疗健康产业带来的机遇

▲RADx流程示意图(图片来源:Credit,NIH)

在诊断检测领域,新冠疫情同样催生了创新诊断技术的扩展应用。日前,美国国立卫生研究院(NIH)宣布,其迅速加速诊断(Rapid Acceleration of Diagnostics, RADx)项目通过层层筛选,从超过650个申请中,筛选出7家生物技术公司的COVID-19测试进行进一步开发,扩大化生产,并将推动它们获得监管批准,在今年夏末秋初时有望投入市场,大规模增加对新冠病毒的检测能力。这些公司的检测技术包括便携式PCR仪器,微流体芯片,下一代测序系统,基于CRISPR基因编辑的病原体检测系统等等。虽然这些技术的名字我们可能并不陌生,然而新冠疫情带来的需求为对它们的效果进行快速和大规模的检验提供了前所未有的平台。经过这一“试金石”考验的检测技术有望让我们能够更好地应对未来的大流行病。

“沉舟侧畔千帆过 病树前头万木春“

根据硅谷银行分析师的预测,2020年,风投机构对生物医药产业的投资有望达到历史最高水平,专注于投资生物医药的风投机构的募资水平也将达到历史新高。而且在今年上半年,诊断检测/研发工具领域获得融资的公司中,超过三分之一利用它们的技术从各个方面帮助攻克新冠疫情。从这些数据中可以看出,疫情之下,医疗健康领域的创新仍然受到资本市场的青睐。

“沉舟侧畔千帆过 病树前头万木春”,虽然新冠疫情的爆发破坏了医疗健康领域的一些旧秩序,也延误了不少临床试验的进行,然而它也带来了新的机遇。我们期待在资本的助力之下,新的诊疗手段和健康管理模式能够得到推广和应用,具有创新技术的生物技术公司能够迅速成长,最终为改善患者的健康带来更多更好的解决办法。

参考资料:

[1] Teladoc Health and Livongo Merge to Create New Standard in Global Healthcare Delivery, Access and Experience. Retrieved August 5, 2020, from https://ir.teladochealth.com/news-and-events/investor-news/press-release-details/2020/Teladoc-Health-and-Livongo-Merge-to-Create-New-Standard-in-Global-Healthcare-Delivery-Access-and-Experience/default.aspx

[2] Telemedicine is booming — but many people still face huge barriers to virtual care. Retrieved August 5, 2020, from https://www.statnews.com/2020/08/05/telemedicine-barriers-access-covid19/

[3] Teladoc+Livongo, setting a new standard for the delivery, access and experience of healthcare. Retrieved August 5, 2020, from https://s21.q4cdn.com/672268105/files/doc_presentations/2020/08/2020.08.05-Lafite_Presentation-vFinal.pdf

[4] Healthcare Investments and Exits. Retrieved August 5, 2020, from https://www.svb.com/globalassets/library/managedassets/pdfs/healthcare-report-2020-midyear.pdf

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